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首发丨RedesignScience获数百万美元融资,押注AI赋能小分子药物研发

发表时间:2020-03-27

亿欧大健康10月16日消息,AI平台技术药物研发公司Redesign Science宣布,其已完成数百万美元融资。据悉,本轮融资由Notation Capital领投,晨兴资本、Third Kind Venture Capital、Refactor Capital跟投,青桐资本助力本轮融资顺利完成。

Redesign Science成立于2017年,总部设在美国纽约,专注于以创新技术加速早期小分子药物研发进程。通过云端并行分子动力学模拟技术,Redesign Science重点研究难以成药的蛋白质靶点——而在传统计算化学中,这些靶点蛋白质因缺乏足够数据支撑,往往难以获得多样性的小分子药物。

小分子药物主要是指化学合成药物,得益于空间分散性结构,小分子药物具备良好的成药性能和药物代谢动力学性质。作为信号传导抑制剂,小分子药物能够特异性地阻断肿瘤生长、增殖过程中所必需的信号传导通路,从而达到治疗目的。援引弗若斯特沙利文的数据,2018年小分子标靶药物市场超过400亿美元,占整体市场的比例高达33.4%。

但另一方面,近年来小分子药物的发展也开始呈现出瓶颈。这不单是体现为每年新药上市的个数浮动在某个区间,也体现为药企投入产出比的走低。2018年,美国FDA仅批准了59个新药上市,对应的新药研发临床失败率高达92%,一款新药研发平均投入资金上涨至26亿美元。因此,如何在提高药物研发成功率的同时,尽可能压低研发成本,压缩研发周期,成为行业的共同难题。

针对小分子药物的痛点,Redesign Science研发出AlphaSpace物理引擎,后者可在原子级别精度对药物靶点蛋白进行超长时分子动力学模拟,快速筛选上亿级别的小分子数据库。通过传统力学和量子力学的结合,Redesign Science能够对任意蛋白质靶点进行快速高精度建模。

除此之外,Redesign Science平台以云端部署来实现高扩展性的服务,确保任意数量的研究项目快速同步进行,从而降低药物开发对靶点蛋白质结构和实验数据的要求,加速新型靶点小分子药物研发的进程。

“近年来,算力的大幅提升和云计算成本的大幅下降为各行各业都带来了或多或少的改变,而其中对于一个之前的小众领域——分子动力学驱动的药物发现领域带来的可能是量变引起的质变,让药物靶点的运动变得在一个有意义的时间段内可被观测,从而更有利于我们发现非传统结晶构象下可与之匹配的化学小分子。”晨兴资本副总裁井绪天表示,Redesign Science充分利用这一科技变量,将自己独有的分子动力学算法经验与高效的工程实现相结合,很大程度上提高发现新型小分子重磅药物的机会。

当前,Redesign Science针对的疾病领域包括癌症以及IBD(发炎性肠疾病),已建立起多个新药研发合作关系。通过与合作伙伴进行多种不同疾病的共同研究,Redesign Science计划利用其AlphaSpace物理引擎来揭示以往未知的蛋白运行机制,并开发新型小分子药物来治疗疾病。

Redesign Science创始人兼CTO李昊田认为,以往生物制药公司在发现新靶点后,经常因为缺乏数据而难以推进小分子开发项目的进展。“现在,Redesign Science通过物理模型对新蛋白进行模拟,可以帮助我们的合作伙伴快速了解蛋白运行机制,开发之前难以得到的新型药物。”李昊田解释说。

众所周知,传统药物研发正面临耗资大、周期长、成本高等诸多挑战,而新药研发的脚步远落后于新型药物靶点的发现速度,极大地限制了开发多种创新药物的可能性。在这一方面,大数据与AI技术的加入,无疑成为新药研发的重要突破口之一。

“Redesign Science率先业内研发出分子动力学药物设计平台,凭借更加先进的蛋白质建模算法,精准发现更多具有成药潜质的小分子靶点。”青桐资本董事总经理顾剑璐补充说。

据了解,本轮融资将帮助Redesign Science实现长期战略发展计划。Redesign Science计划在本轮融资之后,进一步拓展科学和工程团队来部署云端运算平台,增加平台的可扩展性和自动化。

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编辑:郭铭梓

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